Den första slotsmaskinen tillverkades 1891 av två män vid namn Pitt och Sittman. Den maskin som de byggde stod på en bar och bestod av olika slags roterande trummor med olika mönster från kortlekar. Slotmaskinen påminde till viss del om dagens videopoker eftersom den användes för att kombinera ihop olika pokerhänder. Det fanns dock ingen speciell utbetalningstabell utan de spelande fick avgöra vem som vann och vad som var de vinnande kortkombinationerna. De vanligaste vinsterna var i form av gratisdrinkar.

Liberty Bell
Den första riktiga slotsmaskinen kan dock sägas vara Liberty Bell som är skapad av en man vid namn Charles May. Liberty Bell var tillverkad helt i järn och vägde därför sina modiga 50 kilo. Även där fanns symboler från spelkort, men också exempelvis hästskor och så förstås symbolen Liberty Bell. Maskinen finns än idag kvar på Feys barnbarns restaurang.


Massproduktion
Mekanikern Charles Fey skapade också en till slotmaskin som fick namnet Operator Bell Slot och den var den första maskinen som innehöll de numera välkända fruktsymbolerna. Det var också Charles Fey som skapade den första Enarmade banditerna. I samma veva fick konkurrenterna upp ögonen för slotmaskinerna. De försökte få Charles Fey att sälja rättigheterna, men då de vägrade så skapade konkurrenter sina egna versioner av maskinerna och snart kom slots maskinerna att massproduceras.


Förbjudet med spel
Under 1930-talet var det förbjudet med spel över huvudtaget, inte minst i USA. I samband med detta förbjöds förstås även slotmaskinerna och därför var det stora mängder maskiner som togs i beslag under den här tidsperioden. 1930-talet kan därför anses vara en av de absolut mörkaste perioderna i slotsens historia.


Kasinon
Inte långt därpå byggdes dock ett av de första casinona i Las Vegas, nämligen Flamingo Hilton. Det var en välkänd gangster som byggde ett eget casino och då valde han att placera olika typer av slotmaskiner i alla de tomma utrymmena på casinot. Syftet var för att alla de uttråkade kvinnor som var med sina rika män på casinot skulle ha något att göra medan männen spelade vid Roulette- och Black Jack-borden. Men slotsen blev stor succé och det var också startskottet för utvecklingen av slotsen. Under den närmaste framtiden byttes de mekaniska maskinerna ut mot elektroniska, man introducerade elektroniska klockor och nya myntsystem och så småningom blev slotsmaskinerna datoriserade.